比特币的真正价值:The Internet of Money

 


大部分人只知道作为虚拟货币的 bitcoin,而真正有着深远意义的是作为潜藏协议的 Bitcoin,它有着封装并分发合约法的功能。Bitcoin 封装了四项基本技术:电子签名、点对点网路、Proof-of-Work和分散式总帐。

比特币的价值,远不止货币本身,因为它是货币的网际网路。

后人回头看比特币时,会明白,它其实是一个用于构建全新金融服务的平台。

大部分人只知道作为虚拟货币的 bitcoin,而真正有着深远意义的是作为潜藏协议的 Bitcoin,它有着封装并分发合约法的功能。

Bitcoin 封装了四项基本技术:

电子签名

:无法伪造,允许一方安全的确认和另一方的交易。

点对点网路

:如同 BitTorrent 和 TCP/IP 一样,几乎无法摧毁,无需强大中央机构的维护。

Proof-of-Work(工作量证明):

可以防止使用者一分钱花两次,同时还无需中央机构来验证交易是否有效。Bitcoin 为矿工设立了奖励机制,他们利用运算力强大的电脑,来完成验证交易是否有效的工作。矿工可以从这种活动中获得新的比特币作为奖励,任何有足够运算力的人都可以参与挖矿,并获得奖励。

分散式总帐:

每一个比特币钱包中,你都能查到整个比特币系统的每一笔交易记录。Block chain(区块链)意味着任何人都可以去检验某项交易是否发生过。

多亏了这四项基础技术,比特币是稀缺的(中央银行没法滥发货币),持久(不会像金子一样降解),便携(可以以电子或者只是你脑中的数位的形式储存或者传播),可拆分的(一个比特币可以分成一亿份),可证实的(每个人的 block chain 里都能查到),易储存(记在纸上或者电子介质上都行),可替代的(每个比特币都一样),难以伪造(几乎不可能破解),可被广泛使用,许多网际网路技术人才正在花时间不断改善比特币。

支持政府的人会说,限量供应的货币肯定活不长。他们认为通胀才能让人们愿意花钱,却忽视了一个事实,这个世界是到了四十年前才开始不再基于限量供应的货币而运转的。还有人担心会有某个中央势力接管整个比特币计算网路,但是现在的比特币网路计算力已经达到 2250PetaFLOPS(每秒千万亿次浮点运算),90 倍于最快的超级电脑(十月份这一资料已经升高到 48000PetaFLOPS 了!)

还有各种各样的担心,加密演算法的安全性,交易速度,Block chain 的大小,交易的不可逆性,被盗或者被骇的可能性。所有这些都是可以被第叁方服务和协定升级解决掉的。不妨把现在的比特币协议看做 Bitcoin 1.0,就像曾经的 HTTP 1.0 一样,它会从最初只有简单文字和图片的瀏览器演化成现在的网际网路,以后也会有更丰富的比特币世界。

相较于现在的英镑或者美元,比特币有很多明显的优势,上文已经提到不少。但更重要的是,比特币这套协议可以支援当下不可能实现或者昂贵且需要强力第叁方的金融交易服务。

比特币内建有指令码语言,不单支援「把钱从 X 汇给 Y」这种交易,还可以要求 N 方中的 M 方同意,才能使交易完成。举个例子,设定一项遗嘱,只有当大部分继承人同意他们的父母已经过世时,该遗嘱才会生效,完全不需要任何律师;或者只有叁方受信签名中有两方同意才能批准某项支出;或者一项 Kickstarter 上的群众募资计画,只有多数支持者同意达到某项指标时,钱才会支付给发起人。所有这些案例中,仲裁者自己都是不能拿走钱的,他们只能批准或者驳回某项交易。

当然,指令码语言也能支援基于其他参数的交易。比如基于时间的交易,可以衍生出自动抵押贷款、信託和津贴支出。基于乱数的交易则是可由第叁方审计的抽奖。你还可以设计出智慧财产,比如一种汽车电子钥匙,只有买方向卖方支付一笔钱时,卖方的汽车钥匙就失灵了,买方的钥匙开始工作,可以用来开车了。使用场景如下,你的无人驾驶车在其他地方被堵住了,给邻居一点比特币,就可以借他的车一用了。

每个人都有整个比特币的 Block chain 的备份,也就都能够核实你的交易。你可以将任意一份文件加密,给个时间戳记,放到 block chain 中,任何人可以随时核准这份文件。如果你用自己的私密金钥给档签名,其他方也用他们的私密金钥签名,这份文件就成了不可否认的共同署名的合约,彻底无视公证员的存在,就像 www.proofofexistence.com 这类网站展现的一样。还有 Namecoin 计画,解决网域名称问题,或者 P2P 股票和债券交易所(Satoshi Dice),无需传统意义的证券交易所就能买卖股票和分红。

最重要的,比特币提供了开放的 API 介面,可以用于创造安全的、可编写script的电子现金交易。如同 Web 把出版平民化一样,比特币可以让构建新的金融服务更平民化。你可以用任意第叁方或者程式码本身来订立、修改或者执行电子合约,完全免费,快捷,不用担心伪造或者撤回。传统银行或者信用卡公司只会把自己的支付基础设施开放给几家公司,而比特币则是向所有人开放。

 

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