那些你一定要瞭解的比特币知识

 


对于许多人来说,比特币还是一个很神秘的新词。它到底是什么?为什么那么疯狂?Wired整理了一篇深入浅出的文章,详细解释比特币这个词语背后的意思。比特币是一种数位资产, 由电脑控制和储存,能够在网路中流动,也是一种支付的方式,就好像Paypal或是信用卡一样,它允许你持有,消费或是交换。

一时之间,比特币成为全球瞩目的焦点,十个月之前,一枚比特币的价格可兑 13 美元,而现在甚至可以兑 1000 美元——比特币似乎已经很难再回到这么低的价格上。那些领取比特币工资的人,以及卖掉房子买比特币的少年,现在估计已经眉笑颜开。

对于许多人来说,比特币还是一个很神秘的新词。它到底是什么?为什么那么疯狂?

Wired

整理了一篇深入浅出的文章,详细解释比特币这个词语背后的意思。

比特币是一种数位资产, 由电脑控制和储存,能够在网路中流动。但它不仅是一种资产,它还是一种支付的方式,就好像Paypal或是信用卡一样,它允许你持有,但也允许你在其它地方把它花出去,或者是交换,使用方法就好像发邮件一样简单。

比特币常被人提及的一个特点是「匿名性」。最显着的例子,是上个月被关闭的「丝路」网站,它以进行非法的毒品交易闻名。但不像电影里黑帮交易那样神秘,其交易系统是可以公开瀏览的,所有比特币的交换都是公开的,这种透明度给在经济活动中,给人一种新的信任感。

另外,容易被人忽视的,是比特币的国际性。它不光可以为非法交易提供货币结算的支援,还无视国别的差异,进行方便的跨境支付。比特币由开源软体所控制,它基于一套复杂的数学规则运作,而且由人来监督。由于软体在全球成千上万台电脑上运行,软体的一点一滴的改动都必须由大家所同意才可以进行。

目前来看,比特币就好像是一种货币形式的网际网路。

以上是比特币的特点,但它的运作形式,以及来源是怎样的呢?

五年前,化名为 Satoshi Nakamoto 的个人/集体在网路上发佈了比特币软体系统。这个软体被设计为能够在许多机器所构建的网路上运作,也能在个人的电脑上运作。而执行比特币软体系统的人,也被称为「比特币矿工」。

这套分散式软体能够生成一些新的、小批量的比特币。这些比特币都以一长串数位位址,储存在线上被称为的 blockchain 的总帐(ledger)里。比特币的设计让比特币数量缓慢成长,以鼓励人们成为「比特币矿工」,让系统稳步前进发展。

当系统「挖」了新的比特币,这些比特币将分配给「矿工」们。然后,矿工记录下这个记录,并把它们加到 blockchain 里去,而作为补偿,「矿工」能够偶尔能得到稍微多一点的比特币。现在,每一个小时系统就会奖励「矿工」 6 次,每次 25 个比特币 ,但这个奖励的频率会随着时间变化。

为什么比特币是有价值的?是因为人们的需求,就好像美元或日元,或者就好像非洲叁千年以前人们用贝壳来交换东西。值得一提的是,比特币是限制供给的,儘管系统一直在生成比特币,但比特币的数量将在达到 2100 万枚的时候停止。系统已经预先设计好在 2140 年时停止「挖矿」。

这样的设计是为了货币价值不会被一些中央集权的机构,比如美国联邦储备委员会所影响,导致急剧地下滑。而当系统不再生成新的货币,那每一枚的比特币的价值就会随着需求的增加而增加,这种方式类似于通货紧缩。不过,由于比特币在设计上可以分成 1 亿份更小的单位(被称为 Satoshis),它仍然非常容易分发出去。

每个比特币的拥有者都拥有一份加密的「秘钥」,只有这份秘钥与网际网路上的公开帐户相关联了之后,比特币才能为人所用。比特币的帐户是一串复杂难记的混合字串,比如「1DTAXPKS1Sz7a5hL2Skp8bykwGaEL5JyrZ」。你可以把它视为 E-mail 位址。如果别人要寄比特币给你,那他就需要这个位址。

从上一段话也可得知,比特币的数量多寡不重要,而那份秘钥非常重要,如果把秘钥弄丢了, 那么多少「挖」了多少比特币都是白搭。在网际网路的比特币交换当中,秘钥也是必不可少的角色,系统必须检验秘钥之后才许可双方交换。

那些「比特币矿工」用来生成比特币的机器,则组成了比特币交易网路本身,它们检查每一道交易。由于比特币系统构建在复杂的数学计算上,双方的秘钥以及帐户的数位没有增加,那么交易就会被拒绝。

有盾就有矛,看上去加密系统也是可以被攻克的,而且比特币背后的软体系统也可能存在裂缝,让别人悄悄溜进来。不过,从诞生到现在,比特币已经经过相当严格的测试,到目前为止,它看上去相当的安全。

对于比特币的持有者而言,如何管理自己的比特币帐户地址以及秘钥稍嫌麻烦。不过,网路上有许多被称为「钱包」的程式,能够帮人追踪比特币的记录。你可以在电脑、手机甚至是在程式的开发网站上使用「钱包」。

有了「钱包」,向别人发比特币,以及接收比特币的过程就变得简单多了。 在网站上,你可以叫卖一个披萨,然后设置用比特币来支付。你也可以将比特币捐给别人。不过,更重要的是,比特币可以与真实世界进行交易——只要拥有行动版「钱包」app,吃完饭之后,擦擦嘴,拿起手机扫描桌面上的二维条码,就能够支付了。

讲了那么多,如何得到更多的比特币才是你更关心的问题吧?

首先,你要拥有一个「钱包」,这个可以从 blockchain.info 那里得到,而且还包括手机的版本。当你有一个「钱包」后,从哪里能够得到比特币呢?这个可以从一些比特币交易网站那里得到,在美国可以去 Coinbase,在中国可以上 BTC China 之类的。当然,如果要进行大宗的比特币交易,也可以上 Mt.Gox 或 Bitstamp,但必须首先支付一大笔现金,才能进行昂贵又耗时的国际线上交易。

在交易的时候,你可以匿名。不过,你如果使用 Coinbase 或 Mt.Gox 之类的服务,就要提供银行帐号,以及审核资料。而另外一些比特币交易网站,比如 LocalBitcoins,则允许人们不提交个人资料也能进行交易。

不过,最好还是两人线下见面,并且进行私下交易。因为不管信用卡还是银行交易,它们都是可逆的,但比特币不是。因此在与别人进行比特币交易的时候,必须非常小心,这也是为何许多人喜欢将比特币换成现金的部分原因。所以,进行比特币交易的话,最好是选择一个地方碰面,进行私下的交易,你可以在

Bitcoin meetup

上发起约会。

想得到比特币,「挖矿」是传统的方式。这意味着,你的电脑将成为比特币 P2P 交易网路的其中一个节点,你的机器上将执行着比特币开源软体。在过去,你尽可以用自己的电脑来「挖矿」,但现在由于比特币价格的攀升,「挖矿」变成了一种军备竞赛——专业的玩家拥有者针对性设计的硬体装备,以及可以灵活扩展的电脑资源。

现在,25 枚比特币相当于要让机器 1 秒钟进行 5 百万的3次方次的数学运算。更形象点的说法是,这相当于世界上性能最强的超级电脑的 150 倍。由于加入「挖矿」遊戏的人/公司越来越多,所使用的硬体设备也越来越强,这意味着比特币日益难挖。因此,本着节约精力和金钱的出发点,还是不要用「挖矿」的方式来赚比特币。

虽然比特币系统安全性很高,但还是要小心自己的「钱包」和「秘钥」档被别人偷到——由于比特币交易不可逆,秘钥档又关乎比特币帐户的验证,因此一定要小心。

之前有骇客入侵一个名为比特币「钱包」的网站 input.io,后,得到了价值 120 万美元的比特币。而这些比特币就此消失,不可寻回。因此,许多比较专业的比特币持有者,将「钱包」和「秘钥」保存在外接硬碟里,一旦完成交易,就把硬碟从电脑上拔掉,脱离网路世界。

有的人甚至将自己的比特币资产转移到现实世界中,比如说将秘钥记录在一张纸上。

好消息是,理论上比特币总帐可以找到是谁偷了你的比特币。你可以盯着,看谁用了你的比特币位址来交易,而如果你透过它找到了所相关的人,就能够知道谁是小偷了。不过,这只是刚刚才开始探索的方式,别指望它。

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